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驼蹄鸡、麒麟……当年远航到非洲的郑和看见哪些奇物?

【古人有瘾】驼蹄鸡、麒麟……当年远航到非洲的郑和看见哪些奇物?

中新网客户端北京9月20日电 题:【古人有瘾】驼蹄鸡、麒麟……当年远航到非洲的郑和看见哪些奇物?

作者:宋宇晟

提到郑和,不少人都会想起他多次远航的事迹。

但郑和的船队航行到哪些地方?远航的人们又见到过什么?

奇珍异兽:驼蹄鸡和麒麟

郑和远航始于永乐三年(公元1405年),最远曾到达非洲东海岸。

在这样的航行中,奇珍异兽总能吸引明代人的目光。

曾随郑和船队四次远航的费信在《星槎胜览》中这样记载“竹步国”风俗:这里的人都是卷发,衣着装束也与中国不同,“男子围布,妇女出则以布兜头,不露身面”。

制图:余铮浩

有学者认为,这里记载的“竹步国”正位于当时的非洲东海岸。

竹步国出产狮子、金钱豹、驼蹄鸡等当时中国难得一见的动物。今天看来,狮子、金钱豹都好理解,可驼蹄鸡是什么?

制图:余铮浩

史料记载,这种“鸡”有六七尺高,其足如驼蹄。按今人的眼光来看,这应该就是鸵鸟了。

除了鸵鸟,郑和船队所见的“麒麟”也屡屡见于史籍。

这里的“麒麟”可并非传说中的神兽,是真实存在的。

跟随郑和远航的马欢在《瀛涯胜览》中这样描述:“麒麟前二足高九尺余,后两足约高六尺,头抬颈长一丈六尺,首昂后低,人莫能骑,头上有两肉角,在耳边,牛尾鹿身。”

其实,这里所说的麒麟指的是长颈鹿。

因地理位置的原因,中国此前一直未见过这种动物,所以当永乐十二年(公元1414年)“榜葛剌国王赛弗丁遣使奉表,献麒麟”时,“举国欢腾”,认为是祥瑞之兆。

长颈鹿来到中国后,还引起当时人们争相观看,甚至有多篇《麒麟赞》流传后世。

制图:余铮浩

往来贸易:香料与瓷器

除了海外“神兽”,郑和舰队让各地见识到中国的物产,也将各地的奇珍异宝带回中国。

其中,最典型的是香料。

跟随郑和远航的马欢等人著书记载,郑和船队所到达的东南亚、印度洋沿岸、东非诸国在历史上很多都是香料产地。

如占城国出产伽蓝香(沉香的一种),旧港国的特产则是金银香,柯枝国“土无他产,只出胡椒”。

《明史

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